腾讯基础科学布局:从救命的AI,到马化腾的无用功

来源 : 互联网

 

腾讯进入第20个年头,正在低调加大基础科学布局。澎湃新闻记者 杨鑫倢 图

11月4日,北京,寒风凌厉,七位中外顶尖科学家,在腾讯WE大会分享了从天文、物理到生命健康等多个领域的突破性进展。

作为哈勃望远镜、罗塞塔彗星探测计划等项目的参与者,马克•麦考林一生致力于观测宇宙,他正致力于推动“世界最强太空望远镜”——詹姆斯•韦伯望远镜的升空。“它会帮助我们去了解恒星的起源,银河系的许多神秘之处。”麦考林说。

在会场的另一端,腾讯(00700.HK)董事会主席兼首席执行官马化腾正在看着直播。“从引力波、韦伯望远镜、染色体重组,到腾讯AI在医疗农业领域的探索,都印象深刻。”马化腾在微信朋友圈写道。

看似和腾讯的主营业务无关的WE大会,其实是腾讯在基础科学的一个重要窗口。就像这场看似“无用”的大会一样,腾讯在基础科学的研究和投入很多都是在秘密中进行。在马化腾看来,WE大会“没有谈及商业或者公司之间的竞争,而是谈论如何解决我们可能现在想不到的未来的很多问题。”

今年,BAT互联网三巨头都开始大力投入科学研究。比如阿里设立了科研机构“达摩院”,百度招揽9位世界级科学家成立百度研究院顾问委员会。如今,设立科研机构已不仅仅局限于政府和高校。曾经有过天体物理学家梦的马化腾,也未停止对基础科学的思考。

帮助腾讯寻找海外投资标的的网大为,说腾讯AI要“救人”。WE大会 图

AI应该为医疗带来什么?

在前不久举行的腾讯合作伙伴大会上,腾讯副总裁姚星首次透露,腾讯主要攻坚能够提升前沿、原创和开放性的基础研究,并在关键性技术上前瞻性布局,打造“人工智能(AI)、机器人(RoBotics)和量子计算(Quantum Computing)”的ABC组合。

在具体方向上,腾讯旗下有优图计算机视觉中心、腾讯AI Lab、WeChat AI等三大人工智能实验室,还有Robotics X机器人实验室、音视频、量子实验室等研究机构。

按照腾讯的构想,AI+机器人的“双基础”布局,将有利于连接虚拟与现实世界,从而真正达到腾讯所致力于攻克的终极难题——通用人工智能(AGI)。该公司表示,希望用人工智能等一系列前沿技术来解决社会问题。

在WE大会上,多位嘉宾对时下热议的“AI如何帮助医疗行业”话题进行了讨论。

“中国等世界很多国家都对人工智能技术感到非常兴奋,但是,人工智能怎么才能真正发挥作用呢?”作为帮助腾讯探索尚未涉足的技术领域、发现潜在投资对象的腾讯“首席探索官”,网大为(David Wallerstein)说,腾讯在很多领域开发人工智能,但是我们的激情在于,能够用人工智能推进医疗,做“救命的AI”。

网大为说,医学领域的人工智能,如果成熟的话,能清晰掌握心脏、脑、眼睛等重要器官的状态,综合分析数据,从而提升诊断和治疗的准确性,更早发现癌症和肿瘤,也能向病人提供更适合的治疗方案。

目前,腾讯首款AI医学影像产品“腾讯觅影”已经投入使用。这套产品能利用AI医学影像分析,实现食管癌、糖尿病视网膜病变、乳腺癌等疾病的早筛;利用AI辅诊引擎,对700多种疾病风险进行预测诊断。截至2018年7月,腾讯觅影辅助医生阅读医学影像超1亿张,服务超百万患者,提示高风险病变15万例。

腾讯请来精准医疗领先研究者乔尔•杜德利(Joel Dudley)等诸多嘉宾。WE大会 图

美国西奈山伊坎医学研究所所长,精准医疗领先研究者乔尔•杜德利(Joel Dudley)在发言时探讨了技术对医疗行业更进一步的应用。他说,技术的进步,比如现代的基因组学、基因排序, 能让我们获得前所未有对人体的了解。20年前,对人类基因的排序可能要花20亿美元,现在成本减少了很多,可能只要几百美元就可以了。

“我们发现了上千个基因,并且知道有一个基因的突变会导致一种疾病,但是发现近30年来,到现在还不能够治愈这样的疾病。”乔尔以囊包性纤维病(CFTR)为例来说。

“为什么我们发现基因的能力,超过了我们治愈这种疾病的能力呢?背后一个原因是,人不是机器,而是一个非常复杂的适应性系统。一个细胞内部,会有一个涉及到几百万交互的这么一个非常复杂的体系。 ”乔尔说,他的梦想就是能够创造一个由智能诊所大数据驱动的健康网络。

腾讯的基础科学梦

实际上,腾讯在基础科学的很多研究和投资布局都没有公开。

2014年WE大会上,美国世界景观公司(World View)首席执行官詹•博尼特(Jane Poynter)就曾向澎湃新闻记者透露,已经接受了腾讯投资,他们提供的是太空边缘旅行业务。

今年WE大会,网大为透露,和腾讯合作的一家美国户外农业企业,运用人工智能作业,在美国中西部的玉米主产区,实现节水40%,同时增加单位产能。如果把这个技术用到全美的玉米产业带,节省出来的水相当于美国的居民用水全国4个月的总量。

在研究方面,腾讯已经公布的有:利用跨年龄识别、亿级人脸检索能力等AI图像处理能力寻找走失儿童回家;和广汽新能源合作开发AI人车交互系统;与深圳市税务局试点区块链电子发票等。

但是,腾讯内部人士告诉澎湃新闻记者,由于受限于政策法规,很多国外被投公司希望腾讯不要公开投资关系。

业内猜测,无论WE大会台上的这些嘉宾是否和腾讯真的有业务往来,但可以看出腾讯在除了互联网领域之外,在更广阔的科学领域的号召力。史蒂芬•霍金(Stephen Hawking)生前在中国的最后一次演讲就在WE大会上进行的。2016年邀请的美国加州理工学院教授、引力波领域领先专家Barry Barish,在2017年获得了诺贝尔物理学奖得主。

像WE大会这样看似对业务没有帮助的项目还有很多。

过去一年多来,腾讯董事会主席兼首席执行官马化腾已经参与捐赠至少5个有关鼓励基础科学研究的奖项或学校建设。

最新一例是他与北京大学教授饶毅,携手杨振宁、毛淑德、何华武、邬贺铨、李培根、陈十一、张益唐、施一公等10余位科学家,共同发起的“科学探索奖”。腾讯基金会投入10亿元人民币的启动资金资助该奖项,给45岁以下的杰出科学家“雪中送炭”。

之前则包括“未来科学大奖”的数学与计算机科学奖,由马化腾与其他三位企业家共同认捐,期限为十年,单项奖金100万美元;“科学突破奖”创始捐赠人,和马化腾同批捐赠人还有谷歌联合创始人谢尔盖•布林、脸书联合创始人马克•扎克伯格夫妇等;以及马化腾等人捐赠的西湖大学;腾讯与施普林格•自然集团旗下的自然科研推出“自然科研全球影响力大奖”等。

马化腾曾表示,“我是有科学家梦想的企业家,也非常希望能圆我的梦,让所有的企业家更加关注科学,让科学成为时尚。”

在前不久内部交流会上,马化腾对员工“希望腾讯成为一家什么样公司”一文的回答是,腾讯的愿景是希望成为最受尊敬的互联网企业,改善人们的生活品质。如果进一步阐述的话,一是和时代、国家的利益更加方向一致;二是和民众生活的方方面面更加融合;三是要能和业界的合作伙伴共同发展。

相比国外,国内基础科学研究的基础非常薄弱。年初的中兴事件让大家看到,没有芯片和操作系统,不掌握核心技术,就不具备竞争力。

此外,基础研究往往需要长期且巨大的投入,并不能对业务直接有立竿见影的效果。不过,腾讯对此保持足够耐心,据澎湃新闻了解,腾讯的部分实验室不设KPI(关键绩效指标)考核。

Source :

sina

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