濒危物种研究:新西兰蓝鲸拥有独特基因

资源 : 互联网

 

由美国和新西兰科学家组成的研究团队发现,新西兰拥有基因独特的蓝鲸种群,目前估计其数量至少有700多只。

这项发现是在新西兰南北岛之间的南塔拉纳基湾(South Taranaki Bight)进行的。研究人员利用水听器记录了当地蓝鲸的叫声,结果发现其叫声有所不同。

研究人员表示,DNA样本显示,这些蓝鲸在基因方面与太平洋和南大洋的蓝鲸不同,新西兰蓝鲸体型更小——不过也能长到22米长。

这项研究由俄勒冈州立大学海洋哺乳动物研究所发起,其研究结果已于5月18日发表在《濒危物种研究》(Endangered Species Research)杂志上。

研究缘起及进展

关于新西兰蓝鲸的研究可追溯至2011年。当时一位同事告诉俄勒冈州立大学海洋哺乳动物研究所的托雷斯(Leigh Torres)博士:据一份新闻稿透露,一艘地震测量船的研究人员在新西兰发现了9只蓝鲸。

这个数字非同寻常,因此激发了托雷斯的研究兴趣。于是她开始查找捕鲸记录,并发现该地区作为蓝鲸活动的热点地区而声名远扬。她在2013年的一篇论文中,假设该地区拥有常住蓝鲸种群,该种群以上涌潮流产生的大量磷虾为食。

2014年,托雷斯及其同事在南塔拉纳基湾进行了10天的研究,共确认了50只蓝鲸。但他们需要确认这些蓝鲸是从附近水域迁移过来的,还是常居于此的。

2016和2017年夏季,托雷斯及其研究生巴洛(Dawn Barlow)在该地区进行了更长时间的研究,试图确定新西兰蓝鲸的丰度、分布格局和种群结构。他们通过各种照片证据,确认2004~2017年间共有151只蓝鲸居住于此。之后他们利用更多数据估算了蓝鲸的总体丰度。

巴洛表示,毫无疑问,新西兰蓝鲸在基因方面是独特的,但不能确定它们的具体数量,目前估计至少有718只。

研究的重大意义

研究人员表示,这项发现特别重要,因为近期新西兰政府首次为该地区发放了开采海底铁砂的许可,而且该地区设有多座石油和天然气钻井平台,一直在进行油气开采。因此,托雷斯及其同事打算将他们的研究结果呈交政界和工业界领导,包括捕鲸业代表。

目前该团队正在与新西兰资源管理人员密切合作,以便深入了解新西兰蓝鲸种群,并以最佳管理实践来减少工业对蓝鲸的影响。

这项研究得到了众多机构的支持,包括总部位于纽约的新西兰基金会(Aotearoa Foundation)和新西兰环保部(DOC)。其他作者包括康奈尔大学、奥克兰大学、新西兰环保部、澳大利亚海洋哺乳动物中心(AMMC)、蓝鲸研究公司(Blue Whale Study Inc)和梅西大学的研究人员。

Source :

Epoch Times

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