数学的真相:物理时空的数字模型还是现实本身?

  见过海王星(Neptune)吗?它是太阳系的九大行星之一,站在地球上仰望,它就是夜空中一个白点,远不如离地球较近的水星、火星那么晶亮、耀眼。 海王星的发现很大程度上归功于数学 - 科学家先算出它的可能方位,然后才用天文望远镜找到它。 这个发现被载入科学史册,被赋予的意义中有一条:这是一个证据,证明了数学并非人类的发明创造,而是客观存在。 图片版权NASAImage caption19世纪的天文学家发现海王星,是先算出那个地方可能有一颗行星,然后用天文望远镜使劲找,最后才找到的天王星的伙伴 牛顿的万有引力理论在19世纪被用来计算太阳系行星绕太阳公转的轨道,基本上没什么偏差,除了天王星。 天王星是那时已知行星中离太阳最远的一颗;它的运行轨道似乎总是偏离根据万有引力定律推算的结果。 当时有些学者猜测,也许万有引力定律对如此遥远的星球可能不适用。 另外有些科学家则求助于数学,通过计算,推测天王星附近存在一团体量巨大的物质,导致它绕日公转轨道出现偏离。 伦敦大学学院天文物理学家鲁西·格林(Lucie Green)解释说,他们通过计算结果推测这团神秘物质可能在什么方位,然后把望远镜盯住那个地方,结果就发现了这颗后来命名为海王星的第九大行星。 图片版权GETTY IMAGESImage caption海王星的发现,主要因为观察到的天王星运行轨迹跟计算结果有偏差 本来,天王星、海王星的故事到此可以告一段落。但编写历史的人把海王星跟数学这么一关联,问题就来了。 数学究竟是人们发明出来、用以表述现实物理时空的抽象模型呢,还是它本身就是一种现实存在? 听起来像哲学问题,实际上也确实是哲学家千百年来一直在琢磨的问题。 而且,对这个问题即使到了今天仍没有共识,意见分歧极深。 图片版权GETTY IMAGESImage caption你吃了蛋糕,或者没吃蛋糕。你不可能吃了“负蛋糕”蛋糕:吃完就没有了 我们试着来啃一下这道千年难题。 数学始于人类生存活动的需要:计数和丈量。 以蛋糕为例。数学家们对蛋糕有各种说法:尺寸、重量、形状、怎么切割。所有这些都是具像、可见的。 数学还可以把我们带到抽象的领域:如果你吃了三分之一的蛋糕,那么剩下的就是三分之二,两块。把这两块吃了,就没了。...

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中国惊现致命鼠疫 它是什么病 如何预防

  周二(12日),中国有2人在北京确诊鼠疫。消息公布后,引发民众对这种遥远、恐怖的高度传染疾病可能蔓延的恐慌。 北京市朝阳区政府称,两名感染者来自内蒙古,经过专家会诊,确认诊断出肺鼠疫。 日前,北京朝阳医院医生李积凤在社交媒体上写道,两名患者在11月3日到北京朝阳医院就诊,她接诊了其中一名中年男子,该男子当时正在发烧,并表示自己已连续十天呼吸困难。男子此前在内蒙古一家医院求治,但病情没有好转,他的妻子也出现了发烧和呼吸问题。 “经过这么多年的专科培训,对于绝大多数呼吸系统疾病的诊疗,我已驾轻就熟,”李积凤写道。“但是这一次,我看了又看,完全推测不出是什么病原体导致的肺炎,只觉得是少见病。”该贴文由中国医疗新闻网站“健康界”发布,随后被删除。另据《纽约时报》指出,中共审查机构指示国内网站“屏蔽和控制”与鼠疫相关新闻的在线讨论。 鼠疫有发病急、病程短、死亡率高、传染性强、传播迅速的特征,曾在中世纪引发大规模死亡。这个被称为“黑死病”疾病有多严重,又如何传播?民众怎样才能避免成为感染者? 鼠疫——中世纪的“黑死病” 鼠疫是高度传染的致命疾病,曾经在14世纪的欧洲大爆发,导致1/3人口丧命,总数超过五千万人,并蔓延至亚洲、南美洲和非洲。因为死者的皮肤会出现黑斑,所以被称为“黑死病”。 鼠疫是由鼠疫杆菌(yersinia pestis)引起,老鼠等啮齿动物能够携带病菌,并通过跳蚤传播。(Shutterstock) 近年来,在世界一些地区亦出现小型鼠疫爆发。2017年,马达加斯加出现半个世纪以来最严重的鼠疫疫情。 鼠疫是由鼠疫杆菌(yersinia pestis)引起,老鼠等啮齿动物能够携带病菌,并通过跳蚤传播。当人类被携带病菌的跳蚤叮咬后,就会感染鼠疫。最常见的鼠疫是腺鼠疫。 如果感染发生在肺部,则称为“肺鼠疫”。肺鼠疫传染最为迅猛,因为这种类型的鼠疫可以通过飞沫传染,根据美国国家卫生研究院(NIH),当一个患有肺鼠疫的病人咳嗽时,带有病菌的飞沫就会进入空气,吸入者就可能感染,“流行可能始于此”。 处理感染者或感染动物的尸体,若接触了带有病菌的组织和体液,也可能感染。 鼠疫常见的三种形式包括: ● 腺鼠疫:淋巴结感染 ● 肺鼠疫:肺部感染 ● 败血性鼠疫:血液感染 鼠疫的潜伏期通常为2~8天,但是肺鼠疫从感染到发病的时间可短至1天。 鼠疫的发病症状 鼠疫的典型症状为: ● 突然发烧、打冷颤 ●...

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台湾选举:绿党首推大麻医疗合法化引发论辩

  明年一月举行的台湾总统以及立法委员选举,除了在国家认同上的争论之外,各党派也希望在同日选举的立法委员选举上抢下席次,在台湾最高立法机关的立法院上展露头角。其中,台湾绿党在上周(11月21日)提出“药用大麻”合法化的建议,是台湾政党首次出现大麻合法化政见。 绿党表示,若在立院拿到席次,将推动医疗用大麻合法化。该政见在台湾网络引起广泛讨论。但台湾法律仍视大麻为二级毒品,与安非他命同等级,不管运输或贩卖大麻都会被严厉处罚。另一方面,大麻合法化议题,在台湾不再是禁忌,已经在政府公共政策上以及媒体或医疗论坛上公开讨论。 图片版权GHOST ISLAND MEDIAImage caption大麻在台湾今年开始在媒体及公共领域讨论。大麻合法化辩论 绿党在11月21日接受媒体采访时称,未来若在立法院赢得席次,会向台湾医疗主管单位即卫生福利部提案,要求重新评估药用大麻萃取物贩卖以及合法进口政策的可能性。除了倡议药用大麻合法化之外,绿党也表示支持未来检讨娱乐用大麻目前的分级,如果娱乐性大麻在台湾合法化,那将会是亚洲第一。 代表绿党提出此案的台湾立委提名人李菁琪律师告诉BBC中文说,会支持此案是因为她看到许多病患的需求,尤其是重度忧郁症或癫痫患者的医疗需求。她说,大麻在医疗上对于许多患者有所帮助,尤其全球许多国家已经使用大麻协助疗程多年,所以就医疗人权来说,药用大麻合法化对她来说合情合理。 “而且,台湾法律上规范更为严格的的一级毒品吗啡,在医疗上都能合法使用,为什么大麻却不行?”李菁琪补充说。 今年4月20日,台北大约有三百人在台湾立法院外陈情,开启了台湾首次大麻合法化的街头陈情运动。在场民众要求把大麻当作药物而不是当作毒品来管制。当时,发起团体“绿色浪潮”当时告诉《美国之音》称,“我们认为大麻其实可以跟药物的管制结合在一起。特别把它拉出来作为毒品,对于解决问题没有帮助。我们希望大麻可以合法化,首先是从医疗的方面开始。” 目前医疗用大麻合法化的亚洲国家是泰国及韩国,两国在今年年陆续通过法案。泰国甚至允许让民众登记后种植少量大麻贩卖给药房。 台湾大麻管制严格 但是,政府反对大麻合法化的声浪仍高。官方代表认为大麻会有上瘾的问题,不能贸然开放。 根据台湾《毒品危害防制条例》,在台湾被查获施用二级毒品(譬如大麻),初犯者须接受强制性的观察勒戒治疗至少一个月,或者是“戒瘾治疗”的缓起诉处分,需要每个月去指定的医院进行治疗至少一年,才能免除被起诉的法律责任。 台湾法律也规定,如果初犯后在5年内,因为吸食二级毒品再犯被逮捕,就会被起诉或判刑。 根据台北喆律法律事务所的数据显示,2017年台湾法务部共有4万3千笔毒品判决,其中851件都与大麻有关,也就是台湾当年每天有超过两人因为施用、转让或贩卖大麻而入狱。根据该律师楼统计,涉及大麻的毒品案件,有罪率将近是96%。 图片版权GETTY IMAGES 李菁琪告诉BBC中文说,今年起每个月她就经手约七到八件与大麻有关的案子,其中有些案例是民众从国外带回台湾的大麻烟斗作为纪念品,甚至乐器里头,被台湾检方运用溶剂检验出大麻残留物质,民众因此差一点触法,由此可见台湾法律对大麻管制甚严。 台湾中央警察大学教授廖有禄告诉《美国之音》说,大麻在台湾使用的问题在近几年变得更加严峻,但执法单位及官员已开始讨论有关大麻的法律; 他认为大麻已经成为台湾“中产阶级”开始使用的药物,导致现在关于大麻的法律案件增多,不过台湾官方仍认为大麻应当被管制。 李菁琪则说,寻求对自己最好的医疗疗程,对她来说就是基本医疗人权,政府应该尊重民众的选择,而不是还没有开放讨论下就直接禁绝大麻在医疗上的用途。 文化争议 在中国、马来西亚等亚洲其它大多数国家,大麻仍被视为毒品。东方文化对毒品的严厉的社会态度,影响着各国政府有关政策制定。 作为海外的华人群体,也受到类似的文化影响。加拿大多伦多A1中文电台新闻及公共事务总监杨婉文曾对BBC中文的《华人谈天下》节目说,加拿大当地不少华人对休闲大麻合法化显得忧心忡忡,特别担心此举对年青人的不良影响。 不过,台湾绿党此次倡议大麻合法化显示在主流政党夹击下生存的小党,在台湾选战中以新鲜或“自由派”政见吸引年轻族群以及自由派的政见作为选战策略。 图片版权GETTY...

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我国农村人居环境整治任务全面展开

  以处理生活垃圾和生活污水、改造厕所为重点的农村人居环境整治工作已在各地全面展开。上半年全国新开工建设农村生活垃圾处理设施5万多处、农村生活污水处理设施9万多处、农村户厕改造1000多万户。 这是记者19日在南京举行的农村人居环境整治高峰论坛暨农村厕所革命技术论坛上了解到的新情况。 据农业农村部副部长余欣荣在论坛上介绍,2018年底召开的中央农村工作会议全面梳理了到2020年“三农”工作必须按时收官交账的硬任务,农村人居环境整治就是其中的重要一项。这项工作由农业农村部门牵头组织,一年多来各地真抓实干,广大农民群众积极行动,各项农村人居环境整治任务逐步推开。 余欣荣说,截至去年底,全国80%以上的行政村农村生活垃圾得到有效处理,有11个省份通过了整省验收;近30%的农户生活污水得到处理,污水乱排乱放现象明显减少;全国农村改厕率超过一半,其中六成以上改成了无害化卫生厕所。 “随着工作成效覆盖面不断扩大,全社会对促进、支持农村人居环境整治工作的信心和决心不断增强,基层干部、农民群众的获得感幸福感明显提高。”余欣荣说。 但他同时表示,由于缺乏历史积累,科技研发相对滞后,农村人居环境整治相关技术产品针对性、适用性不强。比如在农村厕所革命方面,缺乏适用于干旱、寒冷等特殊地区的技术产品;在农村生活污水处理方面也缺乏适合农村地区、建设使用成本较低、维护简便的设施设备。他希望各地各单位围绕当前农村人居环境整治的技术短板,主动开展关键技术、工艺和装备研发,加强产学研推对接合作,开展相关试点示范,加快科技成果转化应用。 余欣荣还表示,欢迎各类企业通过PPP等市场化运行模式积极参与农村人居环境整治项目。比如有的地方采取城乡统筹、整县打包、建运一体等多种方式,吸引企业等第三方参与垃圾污水治理,运行效果很好。

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《世界制造》:半导体——改变万物的神奇芯片

  https://www.youtube.com/watch?v=NVHAyrGRM2E 现代电子设备光怪陆离、紧密相连。这一切,都要归功于纯白的沙。 八集系列片《世界制造》为您讲述八件产品打造全球经济的故事。 点击收看已播出剧集: 《世界制造》:自行车——代步工具史诗般的历程 《世界制造》:威士忌——称雄世界的奥妙秘密 《世界制造》:手提包——意大利品牌魅力常青 《世界制造》: 香料——改变世界的美妙味道 《世界制造》:花卉——传统产业老树新枝 《世界制造》:纸张——数字化时代逆袭成功 《世界制造》:咖啡——为世界加油的杯中物

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美国军方目标:四年内实现无人机心理感应控制

DARPA是美国国防部的主要研发部门。该部门资助研究人员开发可穿戴的具有军事应用的设备。 例如,利用头脑控制无人驾驶飞行器,即无人机。 DARPA不是使用大脑植入物来实现这一目的,而是寻找非侵入性,或微侵入性方式与机器连接。 打字,是许多人生活的一部分。但是想象一下,你不需要移动肌肉,便可以与你的设备互动。 莱斯大学的雅各布·罗宾逊说:“驾驶无人机的士兵,如果能直接发送信号,而不是必须在键盘上键入命令,或许他们能够更快地发送这些信号。” 雅各布·罗宾逊说,他的团队正在努力使这种人脑-计算机界面成为现实。研究从细胞的层面展开。 罗宾逊说:“我们已经能够操纵病毒,以便他们能够引入新的基因,从而使细胞能够做他们通常不做的事情。 ” 例如,使转基因脑细胞对磁场和光更敏感。 一旦被操纵的病毒和纳米磁铁被注入到血液中 ,那么这种带有激光、光探测器和电磁体的头盔,可以测量和刺激大脑活动,并最终在不涉及脑部手术的情况下,与一台机器进行交流。 罗宾逊说:“你戴着帽子、坐在椅子上,便能够控制无人机了。 ” 罗宾逊说,除了军事用途外,非侵入性的人脑计算机界面,可以帮助人们恢复听力或视力。 罗宾逊说:“如果你失去了一只眼睛或视网膜,大脑处理信息的部分仍然发挥作用。如果我能找出在大脑中进行活动的正确模式,这就好像你仍然有眼睛,因为到达你大脑那部分,你所感知图像的信息仍然完好无损。 ” 到目前为止,罗宾逊的团队已经能够用磁铁控制果蝇的行为... 在这里,果蝇正在张大翅膀。DARPA希望,这种研究在四年内能够推广到人类。 罗宾逊说,这项研究引起了人们对隐私和自主性的关注。 他说,道德准则正在制定中,以最大限度地利用这种技术的益处,并尽量减少这种技术的风险。

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美国科学家研究称善良真能助人长寿

  美国科学家在世界善良日(每年的11月13日)到来之前发表研究称,行善不但让人感觉美好,还能延年益寿。 中国古代教育儿童的启蒙教材《三字经》的前六个字就是“人之初,性本善”。顾名思义,指人刚出生的时候,每个人的本性都是善良的。 “善良”一词几乎存在于所有文化中。即使语言不通,一个微笑,一个善意的小举动足以能传达善意的信息,起到春风化雨的作用。 不仅如此,近些年人们越来越认识到善良给施予者以及授予者所带来的正面影响。 什么是善良? 图片版权PAImage caption梅根在友人为她介绍男友哈里时,问的第一个问题就是:他是否人好?人好,往往意味着善良。 加州大学洛杉矶分校贝达里善良研究所(UCLA's Bedari Kindness institute)的主任费塞勒(Daniel Fessler )试图从科学角度来研究善良这一概念,即从心理学和生物学角度看看人与人之间的积极和肯定性的互动。 费塞勒表示,善良包括一切旨在与让他人受惠行为有关的想法、感受和信念。 善良是以让别人受益为最终目的,而并非是作为一种达到终极目的的手段。 善良不仅是指对与你观点相同者友善,而是对所有人的友善。这一点也许并非那么容易做到。 其实,我们每个人都知道什么是善与恶。它绝非什么新生事物。 但是,有趣的一点是,人越是在匿名的情况下,就越容易表现出咄咄逼人,不在乎别人的福祉与感受。 贝达里善良研究所还希望研究善良是如何在人与人之间传播的。 同时,他们也想看看那些不太友善的人是否能听从劝告而变得善良。 健康疗效 图片版权GETTY IMAGESImage caption善良的行为能温暖人心。 该研究院的心理学家同时也在研究,善良能否改善人的心情,并减少抑郁症状。 费塞勒表示,我们都知道如果你周边的人对你不友好、不关心,甚至对你表现出公开的敌意,肯定对你身心不利,甚至让你减寿。 相反,接受善意或是对别人友善则会为人为己减压,因此有益你的身心健康。...

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电动车引申深海挖矿 环保救地球还是制造新灾难

  一群科学家正研究人类一旦实行深海挖矿计划,会给海洋生态带来哪些影响。 https://www.youtube.com/watch?v=nSMGMpyhLCQ 他们的主要目标是稀有金属钴(cobalt),因为许多崭新的智能手机和电动汽车,都需要钴来制造蓄电池。而随着此类科技产品带领消费者远离石油等化石燃料,厂商对钴的需求也随之增加。 海洋深处蕴藏丰富的钴,但要是人类决定去深海挖矿,破坏海床,海洋生物将遭遇什么问题?

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四川:科技新、手段强 督察组让“散乱污”无处遁形

  今年1-9月,四川省巴中市大气环境质量不断恶化,反弹严重。督察组坚持问题导向,多措并举,突出重点,通过暗查暗访、资料收集、现场核实等方式,对巴中市“散乱污”企业进行精准督察,成效明显。 一、“暗查”+“明访”:精准发现“散乱污”企业 进驻之前,组织督察人员对巴中市开展暗查暗访2次,锁定“散乱污”企业可疑目标10余处,为正式进驻开展督察提供大量问题线索、视频和照片证据。 督察期间,督察组派出2组督察人员进行现场明访,发现巴中市“散乱污”集群2处,核查名单内“散乱污”企业24家,发现名单外“散乱污”企业10家。 通过现场核查和资料调阅,督察组发现巴州区宕梁社区塔子山村辖区内有木材加工、家具家私和石材加工等个体企业33家,列入“散乱污”名单整治仅9家,30家不符合城乡规划或土地利用总体规划,31家未办理环评相关手续违规生产经营,形成不能达到环保、安全、能耗等标准和土地要求的“散乱污”集群。 二、“无人机”+“奥维互动地图”+“掌图系统”:精准判定“散乱污”企业 督察组首次利用自然资源和规划部门 “国土资源掌上一张图系统”(简称“掌图系统”)现场定位核实,确定所查企业是否符合城乡规划或土地利用总体规划;配合奥维互动地图和无人机勘察地理地形,快速定位和排查到隐蔽的“散乱污”企业。 检查现场,督察组发现合兴名门不符合城乡规划或土地利用总体规划,喷漆间未配建污染防治设施,废气直排外环境;贝蒂尔森家具厂喷漆间未配建污染防治设施,废气和废水直排外环境;巴中家融红福商贸有限公司不符合城乡规划或土地利用总体规划。

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日本狼的神秘发现与灭绝物种的判定悖论

  亚吉(Hiroshi Yagi)开车穿过秩父多摩甲斐国立公园(Chichuibu Tama Kai National Park)时,这只动物从他左边的小溪方向走了出来,从他前面经过,在离他的车两米远的地方停了下来。亚吉侧身朝它走去,拍了几张照片,牠一点也不害怕。这只动物显然对人类的存在无动于衷。要么是牠在人类身边很舒服,要么因为牠是这个栖息地的顶级捕食者而感受不到威胁。 亚吉说:“那是23年前的事了,当时我并没有多少专业知识。但我想,这一定是一只狼。” 亚吉是一位登山爱好者,在日本中部秩父(Chichibu)附近的山里度过很多时间,但这是他第一次与自己寻找大半生的动物面对面。 亚吉说:“我决定试着给它一个奥森贝(osenbei一种大米饼干),然后伸手递给牠。我习惯于用右手,所以我把饼干放在左边,认为即使牠咬我的左臂,我也不怕。” “牠就在我前面,我把米饼放在牠的嘴下,牠没有接受,只是站在那里。我闻了一下,看牠是否有野兽的气味,但牠没有气味。牠像孩童一样,既不知道危险也不害怕。” 据记载,日本狼已经灭绝了至少100年。已知的最后一具日本狼遗骸1905年被一位动物学家买下,并送到了伦敦自然历史博物馆。 Image copyrightHIROSHI YAGIImage caption亚吉在1996年拍摄的19张照片中,其中一张是他面对狼一样的动物。 一些狼的骨头、毛皮和粪便都是1905年以前发现的,这使得亚吉在那个十月的夜晚看到一只存活的日本狼的可能性很小。亚吉为什么这么确信遇到了一只狼?可能同许多日本农村人一样,早在很多年前就听说过狼的踪迹。 当地媒体报道 亚吉对日本狼的追踪开始于大约20年前的1996年。他参加的登山队拥有一个山间小屋,他在那里值夜班。 亚吉说:“就在那时,我听到一声嚎叫。我知道日本狼在明治时代(1912年结束)就被宣布灭绝了,但我想,不存在的动物就不会嚎叫。”于是他开始了对日本狼长达50年的搜寻。 那天晚上,他悄悄走到可能有活着动物的遗迹处,拍到了一些照片。这些照片公布后点燃了秩父当地居民的想象力,一位著名的日本动物学家对这些照片进行了查看,称其为“极像狼的动物”,但没有确切说这就是已经灭绝的狼。尽管许多学者对牠的存在表示怀疑,但一些专家得出结论,亚吉照片中的动物与日本狼非常相似。这种动物后来被称为“秩父亚肯”(Chichibu yaken)或秩父“野狗”(Chichibu ‘wild dog’)。 不久,其他日本居民也开始讲述类似的故事。 美籍日本记者马丁(Alex Martin)在听到亚吉的故事后说:“我母亲曾告诉我,她在秩父的朋友,一位50多岁的女士,声称去年12月在她的花园里看到了一只类似狼的动物。有很多关于目击到、听到嚎叫和发现所谓的狼骨、粪便、皮毛的报道,这使一些人相信,这种动物可能还存在,在日本山区活动。” 用马丁的话说,日本狼在文学和民间传说中经常被描绘成一种神秘的动物。日本狼的具体名字hodophilax翻译过来就是“道路守护者”,这是根据日本传说中的“奥库里-冈上”(okuri-okami),“送狼”或“护送狼”而来。牠们在山径上跟随旅行者,并在旅途中守护他们。但也有其它版本说“奥库里-冈上”攻击那些跌倒的旅行者或对狼不敬的人。...

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长征八号运载火箭芯二级氢氧发动机高空模拟试验成功 预计明年首飞

  记者从中国航天科技集团有限公司获悉,长征八号运载火箭芯二级氢氧发动机近日成功完成高空模拟试验,意味着该型火箭距明年首飞又近了一步。 据悉,此次试验是为长征八号运载火箭提供交付发动机的校准试验,主要目的是校验发动机大喷管并获取“上天”发动机的性能数据,验证是否达到交付要求。 试验中,发动机完成全部试验程序后正常关机,试验工艺系统和测试系统工作正常,试验取得圆满成功。 长征八号研制团队负责人表示,长征八号运载火箭是中国航天科技集团有限公司面对旺盛市场需求,推出的一款新型火箭,采用组合化、模块化、产品化设计,以商业化、快捷制造、操作使用便捷为目标进行设计,在成本和性能之间做了很好的权衡,使其极具商业竞争力。 长征八号运载火箭芯一级继承了长征七号运载火箭一子级状态,芯二级继承了长征三号甲系列运载火箭三子级状态;太阳同步轨道运载能力达5吨级,地球同步转移轨道运载能力达2.8吨;从签署合同到火箭出厂,履约周期约12个月,发射周期约为10天。 目前,长征八号运载火箭已进入产品生产总装测试阶段,预计投入市场初期年发射量可达10发以上,后期年产可达20发以上。 值得注意的是,长征八号运载火箭的改进型后续还计划实现芯一级与助推器整体垂直回收与重复使用,牵引我国运载火箭技术新发展,进一步降低发射成本,提高市场竞争力。

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